Startup canadense arrecada US$ 15 milhões em modelo de dispensários de cannabis

Ross Lipson vem de uma família empreendedora, o que não gera nenhuma surpresa que ele tenha abandonado a escola para entrar no espaço de alimentos on-line, incluindo co-fundar e depois vender , uma das primeiras startups de serviços de pedidos virtuais do Canadá.

Depois de passar por essa experiência, Lipson usou o que aprendeu a serviço de outra startup: Dutchie, que é uma startup de dois anos, 36 anos, baseada em Bend, Oregon, cujo software é usado por um número crescente de dispensários de cannabis que pagam à startup uma taxa de assinatura mensal para criar e manter seus sites, além de aceitar pedidos e acompanhar o que precisa estar pronto para a coleta.

A empresa relata que agora está sendo usada por 450 dispensários em 18 estados e que está vendo US $ 140 milhões em volume bruto de mercadorias. Sem contar que conseguiu US $ 15 milhões em financiamento da Série A liderada por Gron Ventures, um novo fundo de risco focado em cannabis com pelo menos US $ 117 milhões para investir.

Outros participantes da rodada incluem apoiadores como: Casa Verde Capital, Thirty Five Ventures (fundada pelo astro da NBA Kevin Durant e o agente esportivo Rich Kleiman), Sinai Ventures e investidores individuais, incluindo o fundador e CEO da Shutterstock, Jon Oringer.

Ao todo, Dutchie já levantou US $ 18 milhões. O portal Tech Crunch falou com Lipson sobre a empresa, seus desafios e o trabalho com seu irmão mais velho, Zach, que é um empreendedor em série que co-fundou a empresa em questão e hoje atua como diretor de produtos, enquanto Ross atua como CEO. Confira a entrevista completa:

TC: É tão interessante quando os irmãos se unem. Você sempre se dava bem com seu irmão?

RL: Nós nos complementamos fortemente. Sou energia, sou vendas e desenvolvimento de negócios. Eu sou rápido por natureza e o cara que quer dirigir o carro o mais rápido possível. Zach é quem quer ter certeza de que estamos fazendo tudo certo. Ele é o metódico. Realmente nos entendemos muito bem e apreciamos os pontos fortes e fracos um do outro, o que nos permite encontrar no meio muitas coisas.

TC: Também é interessante que vocês dois tenham sido fundadores desde a época em que estavam na faculdade. Seus pais eram empreendedores?

RL: Nosso pai é fundador e administra seu próprio negócio há 35 anos. Nossos pais também sempre nos mostraram que tudo é possível e nos incentivaram a fazer isso. Ele era o sonhador e nossa mãe era a líder de torcida, o que é uma combinação muito legal.

TC: Você começou o Dutchie há alguns anos atrás. A execução desta startup é mais ou menos desafiadora do que sua experiência no negócio de entrega de alimentos?

RL: É o nosso segundo ano de negócios e vimos um crescimento explosivo e sem precedentes. Quanto a ser mais difícil ou mais fácil do que a comida, somos muito centrados no produto e no usuário e, com isso, queremos dizer consumidores, mas também dispensários. Estamos focados no cliente o dia todo, todos os dias, com uma equipe que garante que eles tenham suporte, que recebam seus pedidos, que os pedidos saiam rapidamente ou, pelo menos, prontos para a coleta. Garantimos que as fotos funcionem, que diferentes potências sejam marcadas. Nosso sistema é como um Shopify do espaço de maconha que talvez encontre o DoorDash.

TC: Você não entrega, no entanto.

RL: Não. Não fazemos entrega por motivos legais; os dispensários [manuseie esta peça].

TC: Você está cobrando como outras empresas de software como serviço. Você também faz um corte de cada venda?

RL: Não cobramos o volume da transação.

TC: Você está trabalhando com 450 dispensários. Existe alguma maneira de saber qual porcentagem do mercado geral é e quanto resta para você perseguir?

RL: Primeiro, há mais de 30 estados onde a maconha é medicamente legal ou que legalizou o uso recreativo da maconha e operamos nos dois tipos de mercados. É difícil saber a contagem real [de dispensários], porque eles estão sempre sendo formados, sendo adquiridos ou encerrados, mas, contando os dispensários registrados, trabalhamos com mais de 15% deles agora.

TC: Quais são seus maiores concorrentes? Eaze ? Leafly ? Eles também ajudam os consumidores a encontrar maconha e, no caso de Eaze, entregá-la também.

RL: O Eaze está mais focado na entrega, onde estamos mais focados na coleta. Também está disponível apenas na Califórnia e no Oregon, enquanto estamos em 18 estados. Eles educam o consumidor sobre pedidos on-line, o que é ótimo, mas também possuem a experiência do consumidor, onde estamos realmente capacitando o dispensário.

Leafly e Weedmaps são realmente diferentes tipos de plataformas; eles são mais conhecidos por suas avaliações de dispensários e deformações, onde somos estritamente um serviço de pedidos on-line.

TC: Você criou uma grande série A para uma empresa no setor de cannabis. Você tem preocupações quanto à disponibilidade de financiamento em estágio posterior quando necessário?

RL: É verdade que a maioria dos investidores ainda não tocou cannabis, embora você esteja vendo acordos maiores. A Thrive Capital liderou essa rodada de US $ 35 milhões  no inventário on-line de cannabis e na plataforma de pedidos LeafLink no mês passado. Você viu a Tiger Global liderar uma rodada de US $ 17 milhões na plataforma de software para dispensários de maconha Green Bits no último verão. É uma grande vantagem para os fundos que agora podem investir porque existem essas barreiras à entrada; eles estão encontrando acordos promissores e podem entrar cedo e sem concorrência.

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