Pioneiro na pesquisa sobre cannabis deseja que não esqueçam sua descoberta

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Raphael Mechoulam, químico orgânico israelense e professor de química medicinal na Universidade Hebraica de Jerusalém, se lembra da decepção após suas descobertas inovadoras em torno da estrutura dos compostos de cannabis CBD e THC em 1963 e 1964, seguidos de testes clínicos com CBD publicados em 1980 .

“Não aconteceu muita coisa”, disse Mechoulam, observando que levaria mais de 30 anos para que seu trabalho clínico sobre o uso de CBD, ou canabidiol, no tratamento da epilepsia fosse amplamente aceito. A Greenwich Biosciences, de propriedade da GW Pharmaceuticals, foi capaz de desenvolver o primeiro medicamento derivado da cannabis construído com base na pesquisa de Mechoulam . O medicamento, Epidiolex, trata crises convulsivas associadas a duas formas raras de epilepsia e foi aprovado pela FDA apenas no ano passado.

Mas, mesmo quando seu trabalho lançou as bases para a indústria moderna da cannabis e para entender como a cannabis interage com o corpo humano, uma baleia branca escapou à pesquisa: ácidos da cannabis, que são compostos que são produzidos na planta quando estão vivos e podem ser mais potente que seus derivados mais conhecidos, como CBD e THC.

Isso mudou na segunda-feira, quando Mechoulam e um grupo de pesquisadores anunciaram em uma conferência sobre cannabis medicinal em Pasadena, Califórnia, que eles desenvolveram um processo para criar ácidos sintéticos e estáveis ​​encontrados na planta e que os ácidos sintéticos, que incluem versões ácidas de CBD e THC, agora estão disponíveis para licenciamento para empresas para desenvolvimento de medicamentos

A descoberta abre caminho para as empresas farmacêuticas desenvolverem potencialmente novos medicamentos à base de ácidos para uma variedade de problemas de saúde, como psoríase, artrite, ansiedade e doenças inflamatórias intestinais.

A pesquisa é o produto de uma startup chamada EPM, em parceria com a Mechoulam, seis universidades em Israel, Reino Unido e Canadá, a maior empresa de creme tópico do mundo e uma empresa de laboratório de capital aberto.

Em um estudo de 2018 do British Journal of Pharmacology, Mechoulam e seus co-autores escreveram que seu composto sintético, o éster metílico do ácido canabidiolico (chamado HU-580 no artigo) poderia ser mais eficaz do que os remédios existentes no CBD, tornando-o “um medicamento potencial para tratamento de alguns distúrbios de náusea e ansiedade. ”Esses testes clínicos iniciais descobriram que os ácidos produziram resultados equivalentes e até superiores aos tratamentos existentes, sem os efeitos colaterais.

O ácido CBD de ocorrência natural, mas instável (CBDA), é mil vezes mais potente que o CBD na ligação a um receptor de serotonina específico, considerado responsável por aliviar náuseas e ansiedade.

“É uma molécula interessante que potencialmente não tem efeitos colaterais”, disse Dan Peer, diretor do Centro de Medicina Translacional e chefe do Centro de Pesquisa em Biologia do Câncer da Universidade de Tel Aviv.

Ziva Cooper, diretor de pesquisa da Iniciativa de Pesquisa de Cannabis da UCLA, disse que a pesquisa da EPM confirma o que muitos no campo suspeitam há muito tempo sobre os ácidos de cannabis, mas não conseguiram confirmar devido à sua instabilidade.

“O trabalho deles é bastante inovador e definitivamente se baseia no que sabemos relacionado aos potenciais efeitos terapêuticos dos canabinóides”, disse Cooper, acrescentando que o composto pode ser particularmente eficaz no controle da dor. Cooper disse que, embora sejam necessários mais testes para determinar a eficácia e a segurança dos seres humanos, os resultados da EPM até agora são “bastante encorajadores”.

Como o governo dos EUA planeja gastar US $ 3 milhões para pesquisar o CBD , os veteranos da indústria farmacêutica ainda pedem cautela, ao mesmo tempo em que dão uma ideia sobre por que mais drogas não foram construídas com compostos de cannabis.

Esses fatores, além dos costumes sociais, levaram a uma situação em que as empresas farmacêuticas não têm sido uma presença importante no desenvolvimento da cannabis.

Fonte: NBC News

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